要坚持,别放弃

9 April by Lim Poh Ann –

 

有的时候,我们并不喜欢承认试验和试炼都是基督徒经历的一部分,也有可能是得着祝福的得胜的其中一环。然而,在长大成熟的过程中涉及到在试炼和疑惑中坚持的学习,以致于我们能够拥有不动摇的信心。

 

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到底耶稣在橄榄山上所谈论到的末世有些什么重要的预兆呢?

逼迫、欺骗以及偏离真理。

 

“那时人要把你们送去受苦,也要杀害你们,你们要因我的名被万民恨恶。那是许多人会失去信仰,彼此出卖,互相恨恶;也有许多假先知出现,要迷惑许多人。因为不法的事增加,许多人的爱心就冷淡了。唯有坚忍到底的,必然得救。这天国的福音要传遍天下,向万民作见证,然后结局才来到。”(马太福音 24:9-13

 

从这里我们可以看见一个非常严厉的警告,那就是耶稣所说的,若我们无法坚持到底,若我们因着逼迫而偏离真理或是成为了欺骗的受害者,我们都无法得救(马太福音 24:13)。

 

Perseverance

 

正因为末世的动荡只会更糟糕,所以在基督里扎根和刚强是极其重要的。

 

“你们怎样接受了基督耶稣为主,就当照样在他里面行事为人,按着你们所学到的,在他里面扎根、建造,信心坚定,满有感恩的心”(歌罗西书 2:6-7)。

 

同样的,我们不该被世俗中的忧虑、财富和宴乐吸引以致偏离了我们的信仰,就像撒种的比喻一样:

“那落在荆棘里的,就是人听了,走开以后,被今世的忧虑财富和宴乐挤住了,结不出成熟的子粒来”(路加福音 8:14

 

反之,我们应该像那落在好土里的种子一样:

 

“但那落在好土里的,就是人用诚实善良的心来听,把道持守住忍耐着结出果实”(路加福音 8:15

 

成熟的过程,涉及了在我们所经历的试炼和有忧虑中,学习坚忍达致我们拥有不动摇的信心(雅各书 1:2-4;希伯来书 12:11;哥林多后书 4:16-17)。

 

trials and faith

 

有的时候,我们都不喜欢承认试验和试炼都是基督徒必会经历的一部分,也有可能是得着祝福与得胜的其中一环。甚至,有的时候就连火热的信徒也会开始怀疑和担忧。他们会觉得神好像舍弃了他们(诗篇 77:8-9)。

但,事实是:神永远都不会离弃或撇下他们(希伯来书 13:5;申命记 31:6)。

 

“我的弟兄们,你们遭遇各种试炼的时候,都要看为喜乐;因为知道你们的信心经过考验,就产生忍耐。但忍耐要坚持到底,使你们可以完全,毫无缺乏”(雅各书 1:2-4

 

希伯来书10章特别强调了坚忍的信心是使我们得救的要素:

我的义人必因信得生,如果他后退,我的心就不喜悦他。但我们不是那些后退以致灭亡的人,而是有信心以致保全生命的人。 (希伯来书 10:38-39

 

犹大再一次的提醒我们坚忍的信心是我们不可缺乏的:

“虽然这一切事情你们都早已知道,我仍然要提醒你们;从前主从埃及地把人民救出来,跟着就把那些不信的人除灭了”(犹大书 1:5)。

 

神的百姓本该从埃及地出来以后,就过红海再进入到那应许之地,可是,神的百姓却跌倒了。

 

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保罗更清楚地描述导致他们不再受神喜悦的事件:

“弟兄们,我不愿意你们不知道,我们的祖宗都曾经在云下,都曾经从海中经过,都曾经在云里在海里受洗归于摩西,他们都吃了一样的灵粮,都喝了一样的灵水;他们所喝的,是从那随着他们的灵磐石那里来的,这磐石就是基督。但他们大多数的人,都得不到神的喜悦,因此他们都死在旷野。这些事都是我们的鉴戒,叫我们不要贪恋恶事,像他们那样。你们也不可拜偶像,像他们有些人那样;正如经上所记:“人民坐下吃喝,起来玩乐。”我们也不可淫乱,像他们有些人那样,一天就死了二万三千人。我们也不可试探主,像他们有些人那样,结果就被蛇咬死了。你们也不可发怨言,像他们有些人那样,就被那毁灭者所灭。这些是发生在他们身上,作为鉴戒,并且记下来,为了要警戒我们这些末世的人。”(哥林多前书 10:1-11

 

彼得劝告信徒们要更殷勤地确定我们的呼召和拣选,因为当我们一直操练‘这些特质’时,我们就不会跌倒了(彼得后书 1:10)。

 

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而‘这些特质’指的是什么呢?让我们看看接下来的经文吧:

 

“正因这缘故,你们要多多努力:有了信心,又要增添美德;有了美德,又要增添知识;有了知识,又要增添节制;有了节制,又要增添忍耐;有了忍耐,又要增添敬虔;有了敬虔,又要增添弟兄的爱;有了弟兄的爱,还要增添神圣的爱”(彼得后书 1:5-7

 

彼得对那些选择活在罪中的信徒们发出了严峻的警告:

 

“如果他们因为认识我们的主、救主耶稣基督,可以脱离世上的污秽,后来又在其中被缠住、受制伏,他们末了的景况,就比先前的更不好了。既然认识了义路,竟又背弃传给他们的圣诫命,对他们来说,倒不如不认识好得多了。”(彼得后书 2:20-21

 

问题就是,又有多少人拥有这种坚忍的信心呢?耶稣在路加福音18:8b这么说:“然而人子来的时候,在世上找得到这种信心吗?”

 

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Note: Dr Lim Poh Ann is a medical practitioner. He was the former editor of Asian Beacon magazine (December 2008 – October 2011). He can be reached at his blog, Porridge for the Soul: http://limpohann.blogspot.com/

Article Source: http://limpohann.blogspot.com/2014/01/why-perseverance-is-needed.html

 

Note: This article was translated by Joycelyn Loh in Christianity Malaysia (CM).Amen.

 

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References for pictures

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http://www.bible.ca/archeology/bible-archeology-red-sea-crossing.jpg

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